Как закатать тубу (тюбик)

Любой рынок упаковки не является самодостаточным — все его участники тесно связаны с производителями оборудования, обслуживающего процесс упаковывания. Это и оборудование для производства отдельных элементов упаковки (например, колпачков), и техника для заполнения, укупорки, маркировки и других необходимых этапов упаковывания. Рынок туб — тюбиков — наглядный пример таких интегрированных симбиотических отношений.

Процесс упаковывания

Тубы (тюбики) бывают трех видов: металлические (в настоящее время — только алюминиевые), пластиковые и изготовленные из комбинированного материала, сочетающего свойства металла и пластика, — ламинатные. Для фасовки продукта в алюминиевые тубы аппарат выполняет несколько операций: дозирующее устройство отмеряет порцию продукта, которая поступает в тубу, после этого происходит завальцовка (расплющивание и загиб) конца тубы, противоположного горлышку. Завальцовка может быть трех видов: двойная, тройная и сложная — седловидная, когда загиб делается в обе стороны. Завершающим действием является нанесение штампа с номером партии и датой производства. После этого туба подается на картонажную машину или упаковывается вручную. Пластиковые и ламинатные тубы упаковываются одинаково: дозатор отмеряет порцию продукта, и она подается в тубу, после чего туба запаивается, а на место запайки наносится необходимая техническая информация (номер партии, дата изготовления). Затем заваренный конец обрезается, что необходимо для удаления нагара, образующегося после процесса сварки, а также для придания специфической формы тубе, если это дизайнерское решение. Между тем это только общие для любых упаковщиков действия. Современная техника позволяет применять различные интересные приемы оформления продукта в тубе, причем их нужно применять именно на стадии упаковывания продукта в тубу. Например, фасовочная машина может наполнять тубу разными продуктами, не смешивая их. Такие продукты при выдавливании выглядят очень эффектно, «полосато» — этот прием многие видели у зубной пасты «Аквафреш». Но таким же образом можно наполнять тубу и пищевыми продуктами, например смесью горчицы с майонезом или смесью из мягких сырков с различными наполнителями. Несмешиваемых продуктов может быть два или три, при выдавливании они всегда выглядят очень эффектно. Возможно применение туб с двойной емкостью — когда внутри одной тубы размещена еще одна туба меньшего диаметра. Такое решение применяется, если до непосредственного применения продукты, например красители для волос, не должны соприкасаться. Такие тубы комплектуются сложными дозаторами или смесителями, встроенными в горлышко. Процесс собственно запайки обычно происходит от теплового воздействия, как правило, это прогрев горячим воздухом (400–500°С) краев тубы и последующее сжатие горячими «губками» со специальным антипригарным покрытием. Достаточно редко для запайки используют эффект воздействия токов высокой частоты. Последнее актуально при фасовке огнеопасных и взрывоопасных продуктов, в этом случае все оборудование выполняется по стандартам огне- и взрывобезопасности. Такое оборудование применяется для фасовки некоторых видов клеев или, например, средства для разжигания каминов. При запайке тубы также возможно применение оригинального способа — шов может быть не прямым, а повторять форму окружности тубы. Тем самым экономится площадь, занимаемая тубой в коробе, а если сочетать такую запайку с овальной обрезкой шва — значительно уменьшается количество продукта, остающегося в тубе после использования. Обрезка шва — необходимое действие: в процессе сварки образуется пластиковый нагар, который и удаляется обрезкой. После обрезки все тубы приобретают одинаковую длину. Также на этой стадии в хвосте тубы можно сделать вырубку — отверстие для подвешивания на стенде. Форма шва после обрезки может быть самой разнообразной — округлой, в форме волны, зубчатой. К хвостовой части могут крепиться различные декоративные и функциональные элементы: шнурки для подвешивания тубы, цепочки для украшения.

Оборудование

Машины для наполнения и укупорки туб можно классифицировать по производительности на низкопроизводительные —(ручные или полуавтоматические, не редко лабораторные) порядка 10 туб в минуту, среднепроизводительные — 20–40 туб/минуту и высокопроизводительные — от 60 и выше. Так, высокопроизводительные машины, фасующие одновременно несколько потоков, способны фасовать 400 и более туб/минуту. Обязательная оговорка, касающаяся реальной производительности оборудования, связана с физическими свойствами (прежде всего с вязкостью) продукта. Не существует общепринятого эталона, по которому бы оценивались машины различных производителей. Корректировку может вносить также и материал тубы — тубы одинакового диаметра, но от разных производителей могут значительно отличаться по толщине стенок и скорости запаивания. Поэтому данные, которые приводятся в технических описаниях оборудования, относятся к возможностям оборудования по механическому совершению необходимых для упаковки действий. Точные данные о производительности фасовочного оборудования можно получить у производителя, предоставив образец планируемого к производству продукта и тубы. Другим популярным критерием классификации служит автоматизированность процесса. Машины, в которых требуется участие человека на уровне выполнения отдельных операций, — ручные. Для запуска отдельных операций или выполнения загрузки машины пустыми тубами — полуавтоматические. Те, в которых участие человека ограничивается запуском и контролем процесса оператором машины, — автоматические. Кроме того, существует отдельный класс автоматических машин, выполняющих все операции цикла, начиная с изготовления самой тубы, наполнения ее продуктом и запайки с маркировкой. На отечественном рынке представлено несколько десятков компаний, которые производят тубонаполнительное оборудование в УКраине или являются представительствами зарубежных компаний. Среди них есть как специализированные на поставке и производстве именно машин по наполнению туб, так и компании, предлагающие весь комплекс технологического оборудования. Низкопроизводительное, полуавтоматическое и ручное оборудование требуется по большей части в ситуации, когда заказчик такого оборудования не уверен в перспективах своего продукта на рынке и хочет попробовать, «как пойдет». Другой, нередко встречающийся вариант — принципиальная емкость рынка или возможность производства у какого-то узкоспециализированного продукта невелика и покрывается возможностями ручного производства. Также подобное оборудование необходимо лабораториям для испытаний поведения продукта при фасовке в разные упаковки. Во всех этих случаях необходимо как минимум два агрегата: фасовщик и запайщик. Как правило, запайщик (или завальцовщик) имеет возможность нанесения технологической маркировки. Оборудование такого уровня производительности поставляют несколько компаний.
В целом данный сегмент рынка наименее затребован. Дело в том, что комплект оборудования, необходимого для цикла упаковки тубы, стоит порядка 7 тыс. евро. При этом два агрегата занимают площадь на производстве, требуют как минимум двух человек для работы и обладают сравнительно невысокой производительностью. Тогда как автоматическое оборудование начального ценового уровня стоит порядка 12–15 тыс. евро, но при этом обладает значительно более высокой производительностью и обслуживается одним оператором. Автоматическое и полуавтоматическое оборудование средней производительности от 20 до 40 туб в минуту — наиболее динамично растущий сегмент рынка оборудования. Как правило, автомат отличается от полуавтомата тем, что полуавтомат не комплектуется бункером автоматической подачи туб — в нем эту функцию выполняет человек, вручную устанавливающий пустые тубы в держатели и запускающий цикл фасовки.
Рынок оборудования для наполнения туб еще находится в стадии формирования и роста.